King, Martin Luther

Ideólogo norte-americano, líder da população negra norte-americana, o seu protagonismo foi decisivo para a
declaração de inconstitucionalidade da segregação racial dos negros. Eloquente ministro baptista, liderou o movimento a favor
dos direitos civis da América negra nos anos 50 até ao seu assassinato em 1968. Em 1955 uma mulher negra tinha-se recusado a
ceder o seu lugar sentado no autocarro a um passageiro branco, pelo que fora presa por violar a lei da segregação racial. Os
activistas negros formaram, em Montgomery, uma associação com o objectivo de boicotar o trânsito e escolheram Luther King para
seu líder. Entre 1960 e 1965, a influência de King atingiu o auge. Em 1960 foi preso e o caso assumiu proporções nacionais. A
estratégia de liderar um movimento activo, mas não violento, levou à adesão de muitos negros e de brancos liberais em todas as
partes do país. Em 1963, mostrou ao mundo a importância de resolver os problemas raciais através de uma marcha pacífica em
Washington pelos direitos humanos. Nesse dia proferiu a célebre frase «I have a dream» num discurso em que fez uso de frases
bíblicas. Em 1964 foi aprovada a lei que acabaria com a segregação racial. Recebeu o Prémio Nobel da Paz em 1964.


Fonte: Dicionário de Biografias, Porto Editora.

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